Hombres al borde de la crisis de fertilidad.


Hace dos días baje temprano a comprar el diario. Aquí muy cerca de mi edificio esta el local donde en mi barrio se venden periódicos, revistas y tabaco pero también vino, pastas y otros abarrotes. Solo faltan las verduras y el queso fresco. Muchos de estos locales llamados en francés “Bureau-Tabac” ( Oficinas de tabaco) están manejados por extranjeros ( los extranjeros son el 20 por ciento de la población en Suiza).

Al dependiente lo conocí un día mientras iba a las clases de natación en la piscina municipal donde llevaba también sus hijas y me contó que había llegado a Ginebra desde Afganistán al final  de los años ochenta cuando las tropas soviéticas comenzaban a retirarse después de haber invadido el pais.

Compre el diario francés “Le Monde”. No siempre compro el mismo pero es el que mas me interesa leer. Normalmente los periódicos nos cuentan lo que cambió en el planeta desde la noche anterior. Pero esta vez había un articulo con una historia capital y que en su titulo ponía “hombres al borde de una crisis de esperma“.

Personalmente el tema no debiera haberme interesado tanto en lo personal, mi fertilidad ha quedado probada, pero si ponía en juego una situación universal.

El articulo resumía un programa de televisión que se difundiría al día siguiente en el canal franco-alemán Arte, el que tiene reputación de ser muy serio y de un excelente nivel. Arte prometía una investigación excepcional firmada por los periodistas Sylvie Gilman y Thierry de Lestrade.

El reportaje fue verdaderamente excepcional ya que trata uno de los problemas mas agudos y críticos en que se pueda encontrar la especie humana aparte del calentamiento global. La fuerte caída de la fertilidad en los hombres.

The Poetry of America and Geopoliticus Child Watching the Birth of the New Man

The Poetry of America and Geopoliticus Child Watching the Birth of the New Man. Salvador Dali.

En nuestra sociedad moderna han sido puestas en el mercado mas de 85.000 substancias químicas, sin que se sepa algo sobre la mayor parte de ellas, ni de sus efectos sobre el aparato reproductivo, ni sobre nuestro sistema inmunitario ni sobre su potencial cancerígeno.

Según el profesor Niels Skakkebaek de la Universidad de Copenhague, en las sociedades industrializadas se observa una disminuir de mas del 50% del numero y de la calidad de los espermatozoides y una multiplicación de ciertas malformaciones congenitales en el hombre, lo que demostraría una tendencia al hermafroditismo en el caso de ranas, lagartos y peces.

La desaparición progresiva de varias especies de animales se debe en parte a la acción de perturbadores endocrinos a los cuales estamos expuestos también todos los seres humanos. Estamos siendo tratados como los conejillos de indias de un experimento de la industria química y farmacéutica desde hace varias décadas y solo ahora ultimo se ha podido demostrar el mal creado con el paso del tiempo ya que si bien en toxicología existe una regla importante, que dice que “la dosis crea el veneno” se ha demostrado esta vez, que con estos elementos perturbadores es “el momento en que se es expuesto y la duración de su exposición” lo que determina su grado de toxicidad.

El reportaje dura 55 minutos y yo estoy pegado a la pantalla sin poder creer lo que diferentes científicos de diferentes países vienen demostrando. Si los gobiernos no ponen reglas serias, en varias décadas la especie humana  y su sistema de reproducción estará llegando a su ocaso. Sin ser antropocentrista quiere decir ni mas ni menos la extinción de la especia humana o la transformación en una sociedad creada artificialmente en  probetas.

Ya lo sé. No es esta una buena noticia. Descubrimos una vez mas que el ser humano empujado por su afan de poder, ha hecho mucho por desvirtuar el descubrimiento cientifico y terminar transformandolo en mercado.

El LHC en cifras para saber lo que se busca.


A veces las cifras hablan mejor que las palabras. Nos gusta dar una dimensión a las cosas para mejor comprender su magnitud. El reciente lanzamiento del LHC ( acelerador de partículas ) en Suiza y todo lo que sucede en torno a él es un asunto clave para la ciencia del mañana), no es tampoco asunto fácil para un espíritu poco científico como el mío por lo que algunas cifras me ayudan a comprender lo inmenso de lo que llamamos infinitamente pequeño (valga la paradoja).

Algunos misterios por explicar.

Todo esto para tratar de comprender entre otras cosas porque nuestro universo esta constituido de materia y sin embargo al producirse el Big Bang fueron generados materia y antimateria en cantidades iguales. Que fue de la antimateria ?. Donde pasó con ella la otra mitad del universo?. Hay una energía oscura sabiendo hoy que la materia visible constituye solo el 4% del Universo, que la materia oscura esta constituida por el 23% y que el resto del 73% lo constituyen esta energía oscura de la que se sabe tan poco.

Con la experiencia del LHC los físicos esperan hacer surgir partículas que explicarían la composición total de la energía oscura como por ejemplo los neutralinos.

He aquí algunas de estas cifras:

  • 26.659 metros es la longitud exacta del acelerador.
  • 1.673 millar* de millar de millar de kilogramos, es la masa de un proton, partícula constituyente del núcleo de átomos.
  • 110 miles de millones de protones constituyen cada uno de los 2808 paquetes del haz que circularan en fila india y en los dos sentidos en el LHC.
  • 99,9999991 % es la velocidad de los protones en relación a la velocidad de la luz.
  • 9593 imanes dispuestos alrededor del circuito en bucle lo que permite de curvar el haz de protones.
  • 1,9 ° Kelvin (-271,3°C) es la temperatura que alcanzan los imanes superconductores para funcionar. Mas frío que en el espacio intersideral.
  • 700 000 litros de helio superfluido servirán a enfriar los imanes.
  • 7600 km de cables constituyen las bobinas de 1232 imanes dipolares para mantener el haz en trayectoria circular.
  • 10¯¹³ atmósferas es la presión existente en los tubos del LHC. Diez veces menos que en la Luna.
  • El campo magnético producido por los imanes es 160 000 veces el campo magnético de la Tierra. (8,33 teslas).
  • 600 millones de choques se producirán cada segundo entre las partículas.
  • 100 000 DVD podrán grabarse con los datos generados por la experiencia.

*millar = mil millones

Lanzamiento exitoso del acelerador de partículas en Suiza.


En el CERN se procedió hoy a las 07h33 GMT a inyectar el haz de protones en el LHC con éxito. El haz no ha dado aun la vuelta del anillo de 27 kilómetros.

Mas de 260 periodistas vinieron del mundo entero  reuniéndose en el Globo de la Innovación del CERN  desde donde pudieron seguir a través de pantallas el lanzamiento del haz desde el centro de control del CERN.

Globo de la innovación. CERN
Globo de la innovación. CERN

Ver también vídeos sobre el tema.

Lanzamiento del acelerador de partículas LHC en Ginebra.


LA AVENTURA HUMANA PARA COMPRENDER EL UNIVERSO

Mas de 9000 científicos de todo el planeta han trabajado de cerca o de lejos en una de las mas grandes aventuras de conocimiento que halla conocido la humanidad. Hoy 10 de Septiembre se hará una realidad la puesta en marcha del LHC con lo cual se esperan avances considerables en la comprensión del Universo. Todo esto sucederá aqui en Ginebra bajo tierra donde un anillo de mas de 27 kilómetros recibe el acelerador de partículas LHC, el mas potente y el mas grande jamas construido en el planeta. (ver infografía)

Primera mitad del detector CMS
Primera mitad del detector CMS
Simulación de un agujero negro.
Simulación de un agujero negro.
Simulación de la detección del boson de Higgs.

Simulación de la detección del boson de Higgs.

Esta herramienta increíble permitirá descifrar los códigos secretos de la materia y asi comprender de que esta hecho el universo y quizás a reconciliar las dos grandes teorías establecidas hasta aquí para caracterizarlo: la relatividad general que describe la evolución de los componentes del cosmos en el espacio-tiempo, y la mecánica cuántica explica el mundo de lo infinitamente pequeño. (ver fases de la construcción)

El LHC (gran colisionador de hadrones) es un anillo tubular de 27 kilómetros construido bajo tierra , en Ginebra. A partir de hoy dos fasciculos de partículas (protones) circularán a una velocidad cercana a la de la luz, en sentido inverso pero sin tocarse.

Enseguida y cuando los físicos lo decidan (probablemente en las próximas semanas aquellos dos trenes de protones entrarán en un choque frontal creando fuegos artificiales corpusculares en el seno de cuatro detectores mas grandes que las catedrales. El polvo generado sera interpretado por los científicos.


El acelerador de partículas con humor

LInks:

EntrevistaSwissinfo

Infografia en francés Le Temps

La carpeta du Temps (en francés)

Las ilustraciones de Swissinfo

Servicio de información y noticias científicas

Los Eucaryotes y los otros. Lo que sé de bio-genética.


El día estaba propicio para salir y disfrutar del comienzo del otoño al aire libre. Las hojas  caen, la calidad de la luz comienza a modificarse y el aire es mas fresco. Por lo tanto me fui al Jardín Botánico donde anunciaban durante un mes una exposición sobre el genoma humano.

Una historia complicada donde pese a lo mucho que se habla aun no comprendo mucho. Historia de genes, proteínas, moléculas y largas cadenas de ADN. Me siguen hasta aquí ?.

Probablemente si se hubiese tratado de una charla quizás no hubiera ido. Mi cerebro no es tan evolucionado. A no ser que mi hija de 7 años me hubiese acompañado para explicarme, pero no, estaba en la escuela y no podía molestarle.

22 paneles explicativos en un paseo a través de un jardín de un par de hectáreas. Robles y encinas centenarios daban la sombra necesaria y el canto de los pájaros la música de fondo. Aunque yo, para hacer el espectáculo mas majestuoso eché a sonar mi mp3 con la música de la película Barry Lindon se acuerdan  de ella ?.

Esto hizo que la experiencia de la lectura de cada panel se transformara en un fenómeno gozoso donde se unían la belleza del paisaje, el encanto de la música y el placer de aprender tanto y de manera tan simple sobre lo maravilloso de la vida.

Exposición Chromosome Walk. Ginebra. Suiza

Exposición Chromosome Walk. Ginebra. Suiza

Saber por ejemplo que el cromosoma 13 es el encargado de llevarnos al cielo cuando hacemos el amor, cuando comemos chocolate ya que es responsable de la serotonina una molécula que nos hace sentir la felicidad, pero también es responsable de la sensación de sueño y del dolor.

Saber por ejemplo que en la época de Darwin se comenzó a comparar las especies sobre la base de su morfología – los pelos, las escamas, el numero de patas, o la posición de las hojas para las plantas -y que se sabe hoy que gracias al descifrado del genoma de especies diferentes, se puede leer el grado de parentesco entre las especies.

De ahora en adelante la potencia de calculo de las computadoras como también los métodos de análisis bioinformáticos mas eficaces permiten de comparar simultáneamente un gran numero de genes, o de proteínas compartidos por innumerables especies, desde las bacterias hasta el hombre.

Y a medida que avanzaba en la lectura y la música del film Barry Lindon invadía mi universo sonoro llegué al final de esta pequeña aventura del saber que no me tomó mas que 45 minutos. Cuando me saque los audífonos me di cuenta que los pájaros continuaban cantando, porque que entienden los pájaros de proteínas y moléculas?.

Esta noche tendré un tema para presumir frente a mi hija de 7 años.

Me olvidé de decirles que el titulo de este post, yo sé. No está muy claro, pero eso también lo aprendí hoy: Eucaryotes no aparece en los diccionarios, se llama así a los organismos en que las células, poseen un núcleo que alberga el ADN. Es el caso de los animales, incluyendo a los humanos, de las plantas y los champiñones.

En el resto, son los que poseen una celula pero sin que el ADN este dentro de en un núcleo. Esos se llaman procaryotes.

La exposición se desarrolla en el Jardín Botánico de Ginebra desde el 1al 30 de Septiembre 2008. Y del 6 al 19 de Octubre en Lausanne ( Place de Milan ). Suiza.

Para saber más:

Catedrales de la Ciencia.


En el mes de abril de este año les hablaba en un post de lo que era el CERN y de como por primera vez, sus puertas se abrían al público en un afán de explicar lo maravilloso del trabajo de esta gran institución europea en el terreno de la ciencia.

Un poco antes, es decir el año pasado el CERN realizó un film documental de 60 minutos que podran ver ustedes aquí ahora en su versión en español aquí con la calidad que elijan.

Como se trata de una documental de 60 minutos, doy mas abajo una versión Youtube dividida en 5 partes.

Con la apertura del LHC en CERN,  le dedicaremos un documental a la construcción científica más grandiosa de la Historia, y canal ianuaStella quiere mostraros esta gran ambición científica, donde quieren demostrar la posible existencia de bosones, anti-materia y los primeros inicios del universo.

Parte 1

Parte 2

Parte 3

Parte 4

Parte 5 (última).

Además del futuro Internet ultrarrápido llamado “The Grid”, y es que el Internet del TCP/IP que conocemos fue lanzado gracias al CERN. Nos hablará de la naturaleza de la materia oscura que tanto ha incitado para crear la máquina más grande del mundo.

El CERN se encuentra en Suiza, cerca de Ginebra, y próximo a la frontera con Francia. Cuenta con una serie de aceleradores de partículas entre los que destaca el, ya desmantelado, LEP (Large Electron-Positron Collider, Gran Colisionador Electrón-Positrón) de 27 km de circunferencia y que constituye la máquina más grande jamás construida.

Actualmente en su lugar se está construyendo el LHC (Large Hadron Collider, Gran Colisionador de Hadrones), un acelerador protón-protón que operará a mayor energía y luminosidad (se producirán más colisiones por segundo). Se espera que este incremento en energía y luminosidad permita descubrir el esquivo bosón de Higgs, así como confirmar o desestimar teorías de partículas como las teorías supersimétricas o las teorías de tecnicolor.

El éxito del CERN no es sólo su capacidad para producir resultados científicos de gran interés, sino también el desarrollo de nuevas tecnologías tanto informáticas como industriales. Entre los primeros destaca en 1990 la invención del WWW, pero no hay que olvidar el desarrollo y mantenimiento de importantes bibliotecas matemáticas (CERNLIB) usadas durante muchos años en la mayoría de centros científicos, o también sistemas de almacenamiento masivo (el LHC almacenará un volumen de datos del orden de varios Pb cada año). Entre los segundos podemos citar imanes de 9 T en varios metros, detectores de gran precisión, imanes superconductores de gran uniformidad a lo largo de varios kilómetros, etc…