¿Cuánta cafeína es “demasiada”?


Lo que constituye una cantidad normal de cafeína depende de cada individuo. La sensibilidad a la cafeína depende de muchos factores, entre los que se incluye la frecuencia y la cantidad del consumo periódico, el peso corporal y la condición física.

Existen muchos estudios que demuestran que el consumo de cantidades moderadas de cafeína—unos 300 mg por día—es seguro para la mayoría de los adultos.

¿Cuáles son los efectos de consumir cafeína durante un período prolongado?

Dependiendo de la cantidad consumida, la cafeína puede ser un estimulante leve del sistema nervioso central. Pese a que en ocasiones se caracteriza a la cafeína como ‘adictiva’, el consumo moderado de cafeína es seguro y no se la debería clasificar junto con las drogas adictivas de abuso. Las personas que dicen ser ‘adictas’ a la cafeína emplean el término sin mayores connotaciones adicionales, tal como si dijeran que son ‘adictos’ al chocolate, a correr, a trabajar o a mirar televisión.

Cuando se detiene abruptamente el consumo de la cafeína, algunas personas experimentan síntomas tales como dolores de cabeza, fatiga o letargo. Estos efectos son temporarios y dejan de experimentarse en uno o dos días.

Fuente: International Food Information Council

El cáncer, la dieta y las grasas.


Cada vez se realizan más investigaciones acerca de la relación que existe entre el cáncer y la dieta. El cáncer es una enfermedad muy compleja y existen muy pocas respuestas definitivas sobre sus causas. Algunos de los factores que se pueden considerar son los siguientes:

  • Existen más de 100 tipos diferentes de cáncer y cada uno de ellos tiene una causa diferente.
  • La dieta promedio contiene una inmensa cantidad de componentes diferentes, algunos de los cuales pueden reducir el riesgo de cáncer, mientras que otros pueden aumentarlo.
  • A diferencia de las enfermedades del corazón en las que los niveles del colesterol en la sangre son un claro indicador del riesgo, no existen marcadores similares que indiquen que se puede estar desarrollando un cáncer.
  • El cáncer tarda mucho tiempo en desarrollarse, lo que torna aún más difícil la posibilidad de establecer una relación de causa y efecto.
  • Debido a que existen muchas preguntas acerca de la relación entre la dieta y el cáncer que todavía no tienen respuesta, las recomendaciones dietéticas se deberían basar sobre el total de evidencias científicas, y no solamente en un estudio aislado. Las investigaciones que se publican en las revistas médicas constituyen la fuente más confiable de información sobre la dieta y el cáncer.

Fuente: International Food Information Council

Agricultura y productividad.


La agricultura en los Estados Unidos se está transformando en más productiva. En 1935 había 6,8 millones de granjas en los Estados Unidos y el agricultor medio producía suficiente cantidad de alimento para dar de comer a 20 personas.

En 2002, se calculó que la cantidad de granjas era de 2,16 millones y que un agricultor promedio producía suficiente cantidad de productos para alimentar a más de 100 personas al año.

Las prácticas agrícolas cambiaron drásticamente en el transcurso de los años. El resultado es un abastecimiento de alimentos más grande, menos costoso y más seguro No hay otra profesión o forma de vida que ejerza más atracción sentimental sobre el público estadounidense que la agricultura. Pese a que mucha de esa atracción es bien merecida y aún hoy apropiada, las percepciones públicas de la agricultura no se han actualizado.

Quizás, este tema no interese demasiado al consumidor hasta que alguna cuestión relacionada con los alimentos les llame la atención y se sorprenda al enterarse de que las granjas modernas difieren en mucho de las imágenes de la niñez.