Chile, un país para sentirse bien.


(CNN Español) – El desierto de Atacama con sus cielos despejados ideales para el turismo astronómico, la región de Aysén con sus nuevas rutas hacia los glaciares y los senderos de excursionismo en Torres del Paine son algunos de los atractivos que llevaron a Chile a ganar el primer lugar de los World Travel Awards 2016 en la categoría de turismo aventura.

Chile compitió con otros nominados como Australia, Canadá, Nueva Zelandia, Estados Unidos, Japón, Tailandia y Ecuador. 

En coche por Escocia.


Hace unos meses efectúe un corto viaje a Escocia con el deseo de acercarme a este territorio tan mentado por sus bellezas naturales. Tanto había escuchado decir que el paraíso del paisaje dormía en estas tierras que me lance en una mini aventura maravillosa de la que cuento mis impresiones acompañada de algunas de mis fotos. Confieso que mi Kindle durmió durante horas en el fondo de mi saco. La intención de dejarme acompañar por una buena lectura no resistió frente a mi constante admiración por tanta belleza.

Les invito a leer la pagina especial que he creado a este efecto y que esta disponible en el menú de este blog.

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Visualis : un nuevo blog para mis fotografías.


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Primero que nada quiero agradecer a todos los que siguen y participan con sus comentarios y aportes a mi  blog que tiene ya unos añitos de edad.

Hoy quiero presentar una nueva selección de mis fotografías en un nuevo formato de pagina. En otro lugar, con fachada propia. Un sitio con mayor atracción visual y también con mejor claridad. Espero que sea de vuestro interés. Espero muchos comentarios en las imágenes. De los buenos y de los malos.

Se trata de dar a la fotografía un lugar en este nuevo sitio parecido al que ocupa en mi vida. Les encomio a seguirme en esta aventura. El nuevo blog esta íntimamente conectado a algunas redes sociales como Facebook y Twitter. Podrán enlazar fácilmente hacia allí. Gracias nuevamente y agradable visita.

Hugo Orell

Siempre hay una buena luz para fotografiar.


El tiempo pasado desde  ultima salida fotográfica me parece largo. El exceso de trabajo y los dolores frecuentes en mi hombro derecho hacen que este tipo de  salidas sean mas espaciadas este invierno.

Este sábado de finales de diciembre se anunciaba tiempo clemente y buenas condiciones de circulación. La idea era  aprovechar los últimos momentos de sol de la tarde para hacer  tomas de una cascada a unos 80 kilómetros de mi casa. Normalmente el trayecto me toma algo mas de una hora. Hay que atravesar un paso a una altura de 1300 mts en la frontera franco-suiza. Todo el camino seguimos una ruta mas que sinuosa que nos lleva a través de una región muy boscosa desde la orilla del lago Leman hasta la región de Franche-Compté en el Jura francés.

Cascade plano

Hacer clic en la imagen para ampliar.

Esta vez mi GPS me jugo una mala pasada y me llevo por una ruta secundaria lo que me tomo una hora mas. Según el nuevo calculo, debería estar llegando a la cascada del Herisson a las 16h30 hora en que el sol estaría ya bastante bajo. Tomando en cuenta el relieve montañoso de la región ya no habría ningún rayo de sol que iluminaría la cascada la que ademas esta ubicada en una depresión del relieve.

No me desanimé y me estuve diciendo que con ayuda de mi trípode no habría foto imposible con poca luz y que seria una buena ocasión de iniciarme a la fotografía de noche. Llevaba en mi saco una buena linterna que me permitiría jugar con las sombras y que al final muy poca gente debería aun estar a los pies de la cascada.

Los últimos turistas se iban ya y estuvieron algo asombrados al ver un tipo sacando fotos a una cascada al crepúsculo tratando de iluminarla con una linterna.

Cascada del Herisson al crepusculo. Francia.

Cascada del Herisson al crepusculo. Francia. Clic para ampliar.

Podría haberme acercado mas para captar la laguna formada por el agua al caer pero el viento me soplaba una llovizna que hacia difícil no mojar rápidamente el objetivo. Retrocediendo podía agregar elementos de cercanía al encuadre como un pequeño muro de contención que creaba una nueva pequeña cascada así como también un riachuelo por donde se escurría el agua. Así lo hice.

Es necesario en estos casos conocer los comandos de la cámara de memoria. A un momento en que desaparece la luz del día, es necesario pasar al aumento del ISO ya que trabajar en Modo Apertura para mantener una profundidad de campo importante, mi Nikon D600 no me permite ir mas lento que 30 segundos, a menos de pasar en Modo Bulb. Entonces utilicé una apertura de f/5, una velocidad de 25 segundos y un ISO de 200. La profundidad de campo estaba asegurada por un enfoque manual a 2 metros y una focal de 24 mm. Un tiempo de 25 segundos me dejaba la posibilidad de pintar el decorado con mi linterna.

Hubiese preferido para un sujeto con tantos elementos en profundidad, un diafragma de f/16 pero esto me llevaba a aumentar o el tiempo o los ISO. Encontré hace unos meses un pequeño programa para mi Iphone que permite calcular la profundidad de campo para un a cámara dada y un objetivo dado. Se llama DoF View. Hay muchos otros pero me parece el mas visual y practico. Quizás hubiese sido mas prudente aumentar el tiempo ya que en invierno las temperaturas bajas hacen posibles tiempos algo mas largos. Un pequeño retoque para eliminar el ruido residente con Lightroom se impone.

Luego de hacer varias tomas regrese al coche. La noche había caído completamente. Caminé 20 minutos observando un cielo azul profundo con algunas nubes  blancas iluminadas por la ultima luz solar allá arriba a varios miles de metros. Estaba solo. Llamé a mi mujer para tranquilizarla ya que se inquieta por mi a cada salida.

Una hora mas tarde la ruta me había hecho recorrer el camino inverso y me acercaba desde lo alto de las montañas al Lago Léman. En una curva percibí la luna llena deslizandose bajo una serie de nubes. Apareciendo y desapareciendo. Cada vez reflejandose en las aguas del lago mas allá de los arboles. Me detuve y me instalé al borde del camino que serpenteaba hacia el lago.

Nikon 24mm, ISO 100, f/10, 15 seg.

Nikon 24mm, ISO 100, f/10, 15 seg.

Mientras subían y bajaban los coches, aproveché esta curva para tomar las estelas luminosas que dejaban en la noche. En ese lugar hay una de las pocas paradas para quien quiera dominar el paisaje del lago. No es un mirador, solo hay un banco. La nieve ha desaparecido casi por completo con las ultimas lluvias. Estamos a 800 metros de altura y los arboles impiden de gozar de un panorama ideal.

La luna llena seguía abriendose paso por detrás de las nubes. Saque mi linterna y me puse a pintar los arboles delante mío. Paso un avión pero lo vi mucho mas tarde, una vez las fotos en mi computadora. Dejo su huella silenciosa.

Nikon 24mm, ISO 400, f/ 8, 30 seg. Paint-lighting.

Nikon 24mm, ISO 400, f/ 8, 30 seg. Paint-lighting.

El Lago Léman se ve apenas al fondo. Una imagen me da vueltas por la mente desde hace meses. Obtener el reflejo de la luna llena en el lago, grande, redonda, blanca, bañandose en las aguas de una magnifica superficie liquida de 70 kilómetros de largo. No sé si se podrá concretizar alguna vez. O tal vez es mejor que quede en mi imaginación. Así estará siempre conmigo. Con mis otros sueños.

Nikon D600 y Nikon 20mm 2.8D, vistiendo el otoño


Son estas mis primeras fotos publicadas con la nueva Nikon D600. Durante el paso del formato Dx con mi antiguo Nikon D300 al Full Formato con la nueva cámara D600 de Nikon se concretiza la primera etapa. Esto va a confirmar la idea que los cuerpos de las camaras pasan y los objetivos quedan.

En esta oportunidad quise probar un objetivo que se me presto, ya que aun no he adquirido ninguna lente adaptada al formato completo del segmento  gran angular. Se trata de un lente Nikon 20 mm 2.8 D AFS.

Mi conclusión es que la fineza de detalle que tiene el 16-85 mm 3.5/5.6 de Nikon no se encuentra en esta foto. La toma se ha hecho como todas las otras de este post, sobre un trípode y con disparador remoto, sin levantar el espejo a una velocidad de 30 segundos, un diafragma 11 y un enfoque manual a 50 cm. El ISO esta determinado a 100.

La iluminación viene en todos los casos de los hitos luminosos de un parque sin ninguna otra fuente luminosa. Ningún efecto HDR se ha aplicado a las fotos. El carácter acentuado de las nubes podría falsamente insinuar esta idea. Tratandose de algunas pruebas hay claro esta, algunos errores de nivelado del horizonte en la foto de mas arriba.

Todas las pruebas han sido reveladas con Lightroom 4.2 reforzando por aqui o por alla los niveles ,el contraste y nada mas. Todas han sido tomadas en formato RAW.

En esta ultima foto mis temores de que fotografiando una luz de frente se obtendría un desagradable efecto de flare no se confirman. El contraste general es satisfactorio. En la ultima también se ve una mejoría en la nitidez del primer plano probablemente acentuada por los reflejos de la humedad de las hojas y el suelo. Mi conclusión confirma la sospecha que se puede encontrar un lente en la gama de gran angulares mas recientes, donde la exigencia de microcontraste de los captores modernos se vea reflejada de mejor manera en el resultado final, que con la óptica usada en este ejemplo.

Una ultima foto tomada de con luz natural. Espero vuestros comentarios.

Tres días en el Delta del Ebro


Salida del sol en el Delta del Ebro

Regresé al Delta del Ebro después de casi 30 años para constatar que no mucho a cambiado. Aberraciones urbanísticas como el pueblo de La Ampolla si, pero el Delta ha mantenido su aspecto natural y salvaje. La vida rural continua con su ritmo de cosechas en los arrozales y pesca. La vida animal continua siendo el aspecto mas sobresaliente de toda visita al delta. 270.000 aves según el ultimo censo del año 2012. El Delta atrae a quienes buscan descanso y comunión con un estado natural que se encuentra cada vez mas perturbado y/o amenazado por nuestra locura como humanos.

El delta es también el paraíso de tantos aficionados como yo, a fotografiar aves. Dentro del Delta no hay muchísimos sitios para alojar y tanto mejor. Para descansar y recorrer los arrozales inundados el otoño me parece una buena temporada. Me ha dado la impresión que la localidad de Poblet Nou del Delta es un excelente sitio para instalarse por unos días. Hay tres o cuatro lugares para alojarse con distintos grados de comodidad.

He decidido reunir las fotos que tome alli en un slideshow que muestro aqui:

Delta Ebro, Spain. Slideshow from Hugo Orell on Vimeo.

Poblet Nou esta prácticamente en la orilla (muy cercano) de la laguna de la Encanyissada, la laguna mas grande del Delta. Poco profunda (promedio de 80 cms) es un lugar mágico para observar distintas especies de aves. Se necesita eso si, un buen par de prismáticos ya que las aves tienden a estacionar alejandose de la orilla. La laguna tiene una superficie de 5.5 km cuadrados.

Pasar varios días recorriendo aquellos caminos agrícolas que cruzan el delta de lado a lado, bordeando los arrozales inundados es lo ideal y lo mejor es tener  un coche. Las aves son poco temerosas de un coche en marcha, no así de la figura humana. Así se puede practicar la observación sin molestarlas mucho.

Uno de los recorridos interesantes es llegar a la playa de la Marquesa y caminar por la orilla del mar hasta el Faro del Fangar. Ya no se puede acceder en vehículo como en los años 80 y esta muy bien que sea así. La caminata toma una hora al ir y otra hora al volver. Se camina rodeado de mar y laguna por una estrecha franja de unos 50 metros de pequeñas dunas. En el Delta se recomienda llevar un picnic al salir del hotel. Hay muy pocos lugares donde comprar algo. Tanto mejor también que esto suceda.

En un viaje de tres días completos, mis lugares preferidos fueron la laguna de la Tancada y el camino al Fangar.

Entre el mar, el puerto de los Alfacs y el Encanyissada, encontramos esta laguna de la Tancada en la parte baja del Delta rodeada por campos de arrozales. Declarada reserva natural de fauna salvaje, es un punto apropiado para dedicarlo a la observación de los patos de cuello-verde, los flamencos, las gaviotas y los charrán ártico.

Para terminar quiero destacar la belleza y la comodidad del lugar donde me aloje. La calidad del servicio y la sencillez y amabilidad del propietario te hacen sentir muy bien. Se trata del hotel Marjal . Este hotel dispone de una maravillosa vista panorámica de  la laguna de la Encanyissada desde su biblioteca destinada a la observación de aves. Guías en diferentes idiomas sobre  los distintos lugares te ayudan a visitar  la zona.

Vista desde el hotel Marjal sobre la laguna.

Hotel Marjal patio interior.

Vista Encanyissada, desde terraza del hotel Marjal

Después de haber visitado la Reserva Natural de Brenne en Francia, el Parque Nacional de Doñana en Andalucia y ahora el Delta del Ebro aun me quedan lugares maravillosos que recorrer como el Delta del Danubio en Rumania, la Camargue en Francia. Visitar los mas importantes humedales de Europa es un privilegio que se saborea a lo largo de varios años.

Que tan tímido puede ser un jabalí.


Esta mañana de mediados de Junio sali de mi casa de madrugada. A las 5.30 iba llegando cerca de la orilla del Rodano, en territorio frances. Un bosque de los tantos que hay frente a la reserva de L’Etournel en la frontera Suiza.

Ya habia estado recorriendolo estos lugares una que otra vez, asi que comence a adentrarme por un sendero. Esperaba encontrar a esta hora temprana algun venado para poder fotografiar. Después de media hora de caminata, el sendero que tome se terminaba a orillas de un riachuelo seco y tuve que dar media vuelta sin mucha esperanza de ver algún ciervo. Eran ya las 6.30, y la luz penetraba ya en los pocos claros del bosque, cuando al acercarme sigilosamente a uno de esos claros, escuche detrás mío un ruido. Era como piedras que rodaban. Pensé que un venado estaría bajando la ladera por mi espalda sin haberme visto. Lentamente torcí el cuello hacia donde venia el ruido y vi una masa negra bajar muy rápidamente la ladera del bosque y desaparecer entre los arboles. Me di cuenta que era un jabalí. Una bestia negra de unos 150 kilos.

Un ciervo hembra.

En ocasiones anteriores pude escuchar el gruñido de jabalíes desde una cierta distancia y quiero confesar que les tengo mucho respeto. Numerosas son las fotografías de aficionados que los logran fotografiar a la luz del día. No faltan tampoco los relatos que dicen que hay que evitar encontrarse entre una hembra y sus crías. Y otras cosas, como que son tímidos. He visto incluso familias con niños pequeños filmarlos de cerca, insistentemente.

Esta vez no vi mas que un animal. Ni rastro de crías. Ademas me parece que tampoco es el periodo de celos.  No obstante una sensación de miedo se apodero de mi. No tanto de haber visto un animal que por su fuerza, por su peso, por sus colmillos, por su coraza es capaz de atacar  hasta un vehículo en marcha, sino que porque mi miedo de los jabalíes es como todos nuestros miedos ancestrales, sin explicación aparente.

Cisne.

Me puse a caminar lentamente para tratar de alcanzar el claro. El jabalí quedo detrás mío, así que sin mirar atrás camine sin prisa pero con miedo. Había sentido mi olor desde arriba de la ladera y se había lanzado ladera abajo y ahora sentía el olor de mi miedo, me decía yo. Casi al llegar al claro del bosque, a un costado del sendero la bestia gruñía caminando paralelo a mi. Yo no la veía detrás de la vegetación espesa pero lo escuchaba mientras me seguía durante unos pocos metros. Estaría a unos cinco metros detrás de la vegetación. Mi miedo aumento pensé que podía aparecer frente a mi después de haberme rodeado. Pero no, no volví a escuchar sus gruñidos.

Garza Real

Recordaba en ese momento ese miedo que sentía en mi niñez cuando los perros ladran, se acercan a ti y te encaran ladrando. Solo que un perro es una animal que ha perdido sus instintos salvajes.Me dije que con a un jabalí no puedes ahuyentarlo con una piedra. Que cuando un jabalí carga, te puedes dar por muerto. Una muerte horrible. Despedazado por colmillos de 10 centímetros.

Me fui calmando poco a poco y me aleje de ese bosque. No tuve la serenidad ni de fotografiarlo ni nada, no había que ser temerario. El miedo es un estimulo para la prudencia dicen.He estado leyendo sobre la peligrosidad del jabalí en Internet y la verdad es que no he encontrado mucho que justifique mi miedo. Es verdad que si hubiera tanto peligro se sabría. Se dice que el jabali es timido y huye del hombre. Este no fue muy timido. Vino a mi encuentro probablemente por curiosidad.

Volveré a adentrarme profundamente en los bosques de esta región. Se que hay muchos jabalíes en ellos ya que esta mañana ya había visto sus huellas en el barro, Pero la aprensión no se ira, y cuando escuche nuevamente sus gruñidos a lo lejos, esta volverá. Ya habrá sentido mi olor.

Hay que saber abandonar.

Me fui a otro lugar a 5 kilómetros. Una reserva, una pequeña laguna, donde bajan las aves, atraviesan los zorros y se suelen ver venados. De esta sesión matinal les traigo algunas fotos. Un cisne, un ciervo y su familia, y las flores silvestres de este mediado de mes de Junio. La alegría y la serenidad volvieron en mi.