Algunos secretos sobre Instagram para principiantes, o mi modesta experiencia para conseguir followers.


No soy muy amigo de las redes sociales a pesar que mantengo una presencia en ellas, sin embargo nunca había vivido una experiencia tan directa y excitante como esto de comunicar a través de imágenes y no de palabras. Quizás me siento también mas cómodo mostrando imágenes que redactando texto.

No es necesario presentar aquí Instagram.  Yo quiero decir algo de mi experiencia con esta aplicación(positiva hasta la fecha). Hace ocho semanas me lancé en el empeño de ir volcando mis archivos fotográficos en la red. Ya lo había hecho a través de mi blog de fotos o de programas como 500px.com o Flickr o Jalbum.com y algo había que no me satisfacía.

Incluso creé un blog exclusivo sin mucha reacción de la parte de los lectores, quizás por ser algo demasiado estático. Allí cada uno va por su lado tratando de crear un feudo lo mas engalanado posible para atraer a sus propios amantes ( de fotografía se entiende ) y la tarea no es fácil.

Nunca fui testigo antes  (es decir después de una semana de haber publicado unas 30 imágenes), de que en un tiempo récord, comenzara ya a intercambiar con  gente a la que le halla gustado una que otra de mis fotos.

Esto provoca un entusiasmo inmediato y  induce a la excitación de un juego algo adictivo al menos en el comienzo, … espero que el lado adictivo disminuya rapidamente.

Hoy he publicado unas 400 imágenes en un periodo de 8 semanas y he ido poco a poco descubriendo las reglas. Se trata de reglas no escritas. El blog de Instagram es bastante poco locuaz y didáctico. Debe ser la razón por la cual los mismos participantes han debido organizarse para hacer vivir este microcosmos. Para ello han creado ( la idea fue de un español ) Instagramers , un sitio para adictos a Instagram en el que  reúnen eventos, concursos, infinidad de aplicaciones mas o menos dedicadas que pueden convertir la experiencia en lo mas parecido a un juego, en el que estas conectado en permanencia.

Maison de la Paix

Normalmente Instagram fue creado para tomar fotos con la camara de tu smartphone. Yo comencé haciéndolo así hasta que me di cuenta de la limitación que esto acarreaba. Reconozco que hago fotografía desde algunos años y que tengo algunas miles de imágenes que me gustaría mostrar al mayor numero de personas, porque de lo contrario para que tomar fotografías si se trata de mirarlas cien veces solo en un rincón.

Asi fue como me di cuenta que Instagram es un mundo de jugadores que usan métodos mas on menos ortodoxos para llegar a ser “populares”. Hay quienes no dudan en hacer trampa.

Uno de estos métodos es no siempre utilizar la aplicación Instagram por lo limitada que es para la toma de fotografias. Una cámara mas evolucionada, como una compacta e incluso una réflex permiten mayor creatividad o efectismo y también una mejor calidad técnica. Al final lo he adoptado también yo.

Si todo el mundo respetara tomar fotos con su teléfono, solo la creatividad definiría cuales son las imágenes mas hermosas, pero acá Goliath corre junto a David y el resultado es evidentemente diferente.

Los teléfonos perfeccionados que usamos hoy permiten realizar fotografías correctas con buenas condiciones de luz, pero desde que la luz comienza a faltar o que el contraste empieza a aumentar las fotos son mucho menos acabadas.

Instagram se ha convertido en una plataforma muy popular y hoy muchas personas (léase muchas decenas de millones de persona) la visitan y/o la utilizan. ¿Que quiere decir esto?. Que pronto Instagram traerá publicidad y que otros tiburones tratan ya de hincarle el diente. La llegada del video, hoy también posible aunque limitado a 15 segundos lleva a pensar que Instagram será un mercado de jugosos beneficios para algunos que están tan lejos de la fotografía como yo lo estoy, de los ingresos de Messi.

Vamos a lo practico.

Decía entonces que me he puesto no sin una cierta vergüenza ajena, a publicar mis archivos hechos con una cámara réflex, pero también con el iPhone o con una compacta.

Instagram impone un formato cuadrado lo que no es malo en si. Los mejores fotógrafos de la era analógica fotografiaban usando este formato en su Hasselblad por ejemplo. Hoy por hoy algunas cámaras compactas permiten mediante ajuste, encuadrar en 1:1. Si no hay que volver a recuadrar durante la edición.

Entra aquí el termino edición. Es decir si eres muy honesto y purista, sales con tu teléfono a la calle, encuadras la flor roja preciosa, aquella del jardín de la plaza por donde pasas todos los días y la envías un minuto mas tarde a la red asi tal cual. El resultado es que tu flor roja estará con su color rojo tan saturado y un tanto sombrío porque el cerebro de tu teléfono no tiene las sinapsis necesarias para calibrar solo el color rojo y su transposición a la visión humana y dará una flor algo folclórica. Después es una cuestión de gusto.

Nernier con luna llena.

En el caso que seas algo menos honesto, … digamos, mas realista, tomaras a escondidas tu camara compacta para fotografiar esa linda flor y todo saldrá de maravillas sin tener que confesar que no la hiciste con tu teléfono como los puristas anticuados lo hacen. Broma aparte, quienes publican imágenes en Instagram no se preocupan mucho de aclarar … “esta fue tomada con mi Nikon D4 y esta con mi iPhone 4”. No dicen nada … pero se nota. Puede también que a nadie le importe.

Las fotografías que he tomado con mi réflex anteriormente ya han sido procesadas con Lightroom. Las que tomo con mi compacta quedan sin pasar por Lightroom. Mas adelante explicare como procedo.

A no ser que una foto tomada con el teléfono esté tan bien que no merezca ningún ajuste, pue asi se queda y sube a la red ipsofacto. En el caso que este sombría o descolorida o demasiado contrastada existen decenas de aplicaciones que te van a ayudar a convertirte en un as del procesado y tus fotos nacerán por segunda vez. Como yo uso IPhone pues daré el nombre de las aplicaciones que yo uso y que en general existen también para Android. Esto vendrá en el post siguiente.

Una foto salvada de la basura.


 

ginebra2744-1

Salvando esta foto de la basura me he dicho que a pesar de sus fallas técnicas como cierta falta de nitidez, ella expresa algo de lo que yo sentí el momento que la tomé. En un momento en que cae la noche, en que la ciudad se retrae, en que el movimiento se va deshaciendo y el ruido se hace casi mudo.

La madre que ha ido a retirar su pequeño al parvulario, el niño que vuela sintiendo el peligro de los callejones oscuros, y vuelve a su casa. Otros seres se apoderaran de la ciudad durante la noche. Esta atmósfera casi amenazante se cierne sobre las almas y las nubes negras están también para recordarlo.

A pesar que el conjunto de mis fotos están expuestas en mi fotoblog VISUALIS quiero hablar de esta foto que nunca hubiese existido, y que en un primer tiempo me pareció invalida por razones exclusivamente técnicas. La prueba está en que boté al papelero todos los originales. Mas tarde, cuando estaban los ficheros irremediablemente perdidos me quede pensando que había hecho una tontera. Una copia en jpg quedo en un rincón de mi ordenador y es la que están ustedes viendo.

Sin embargo dirán algunos, a que viene tanto rodeo para mostrarnos una foto. Lo que pasa es que para mi es importante y se los voy a explicar.

He hecho no pocas fotos estos años y me parece haber visto también muchísimas fotografías de otra gente. He leído tantísimas revistas al respecto y no pocos libros también.  En un momento dado, y muy de poco a poco he estado haciendo un balance de lo que he hecho hasta ahora y me he dado cuenta, (otros también han pasado por estas fases) que si quiero que esto corresponda con mi propia manera de ver, debo buscar un camino.

Hay muchos fotógrafos talentosos técnicamente que para ir aprendiendo han ido copiando ideas. Esto se practica en todas las disciplinas. Solo así te pruebas a ti mismo cuales son tus limites y te dices si quieres ir mas adelante, o detenerte allí y quizás reconocer que otros hacen lo mismo, e incluso mejor.

Si continuas adelante comienzas otra fase mas dificil, mas lenta, mas critica. Supongo que en esa fase también llega el momento de un balance. Pues bien en eso estoy yo ahora, en el balance  de la primera etapa, o en el comienzo de la segunda.

 

 

Visualis : un nuevo blog para mis fotografías.


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Primero que nada quiero agradecer a todos los que siguen y participan con sus comentarios y aportes a mi  blog que tiene ya unos añitos de edad.

Hoy quiero presentar una nueva selección de mis fotografías en un nuevo formato de pagina. En otro lugar, con fachada propia. Un sitio con mayor atracción visual y también con mejor claridad. Espero que sea de vuestro interés. Espero muchos comentarios en las imágenes. De los buenos y de los malos.

Se trata de dar a la fotografía un lugar en este nuevo sitio parecido al que ocupa en mi vida. Les encomio a seguirme en esta aventura. El nuevo blog esta íntimamente conectado a algunas redes sociales como Facebook y Twitter. Podrán enlazar fácilmente hacia allí. Gracias nuevamente y agradable visita.

Hugo Orell

Siempre hay una buena luz para fotografiar.


El tiempo pasado desde  ultima salida fotográfica me parece largo. El exceso de trabajo y los dolores frecuentes en mi hombro derecho hacen que este tipo de  salidas sean mas espaciadas este invierno.

Este sábado de finales de diciembre se anunciaba tiempo clemente y buenas condiciones de circulación. La idea era  aprovechar los últimos momentos de sol de la tarde para hacer  tomas de una cascada a unos 80 kilómetros de mi casa. Normalmente el trayecto me toma algo mas de una hora. Hay que atravesar un paso a una altura de 1300 mts en la frontera franco-suiza. Todo el camino seguimos una ruta mas que sinuosa que nos lleva a través de una región muy boscosa desde la orilla del lago Leman hasta la región de Franche-Compté en el Jura francés.

Cascade plano

Hacer clic en la imagen para ampliar.

Esta vez mi GPS me jugo una mala pasada y me llevo por una ruta secundaria lo que me tomo una hora mas. Según el nuevo calculo, debería estar llegando a la cascada del Herisson a las 16h30 hora en que el sol estaría ya bastante bajo. Tomando en cuenta el relieve montañoso de la región ya no habría ningún rayo de sol que iluminaría la cascada la que ademas esta ubicada en una depresión del relieve.

No me desanimé y me estuve diciendo que con ayuda de mi trípode no habría foto imposible con poca luz y que seria una buena ocasión de iniciarme a la fotografía de noche. Llevaba en mi saco una buena linterna que me permitiría jugar con las sombras y que al final muy poca gente debería aun estar a los pies de la cascada.

Los últimos turistas se iban ya y estuvieron algo asombrados al ver un tipo sacando fotos a una cascada al crepúsculo tratando de iluminarla con una linterna.

Cascada del Herisson al crepusculo. Francia.

Cascada del Herisson al crepusculo. Francia. Clic para ampliar.

Podría haberme acercado mas para captar la laguna formada por el agua al caer pero el viento me soplaba una llovizna que hacia difícil no mojar rápidamente el objetivo. Retrocediendo podía agregar elementos de cercanía al encuadre como un pequeño muro de contención que creaba una nueva pequeña cascada así como también un riachuelo por donde se escurría el agua. Así lo hice.

Es necesario en estos casos conocer los comandos de la cámara de memoria. A un momento en que desaparece la luz del día, es necesario pasar al aumento del ISO ya que trabajar en Modo Apertura para mantener una profundidad de campo importante, mi Nikon D600 no me permite ir mas lento que 30 segundos, a menos de pasar en Modo Bulb. Entonces utilicé una apertura de f/5, una velocidad de 25 segundos y un ISO de 200. La profundidad de campo estaba asegurada por un enfoque manual a 2 metros y una focal de 24 mm. Un tiempo de 25 segundos me dejaba la posibilidad de pintar el decorado con mi linterna.

Hubiese preferido para un sujeto con tantos elementos en profundidad, un diafragma de f/16 pero esto me llevaba a aumentar o el tiempo o los ISO. Encontré hace unos meses un pequeño programa para mi Iphone que permite calcular la profundidad de campo para un a cámara dada y un objetivo dado. Se llama DoF View. Hay muchos otros pero me parece el mas visual y practico. Quizás hubiese sido mas prudente aumentar el tiempo ya que en invierno las temperaturas bajas hacen posibles tiempos algo mas largos. Un pequeño retoque para eliminar el ruido residente con Lightroom se impone.

Luego de hacer varias tomas regrese al coche. La noche había caído completamente. Caminé 20 minutos observando un cielo azul profundo con algunas nubes  blancas iluminadas por la ultima luz solar allá arriba a varios miles de metros. Estaba solo. Llamé a mi mujer para tranquilizarla ya que se inquieta por mi a cada salida.

Una hora mas tarde la ruta me había hecho recorrer el camino inverso y me acercaba desde lo alto de las montañas al Lago Léman. En una curva percibí la luna llena deslizandose bajo una serie de nubes. Apareciendo y desapareciendo. Cada vez reflejandose en las aguas del lago mas allá de los arboles. Me detuve y me instalé al borde del camino que serpenteaba hacia el lago.

Nikon 24mm, ISO 100, f/10, 15 seg.

Nikon 24mm, ISO 100, f/10, 15 seg.

Mientras subían y bajaban los coches, aproveché esta curva para tomar las estelas luminosas que dejaban en la noche. En ese lugar hay una de las pocas paradas para quien quiera dominar el paisaje del lago. No es un mirador, solo hay un banco. La nieve ha desaparecido casi por completo con las ultimas lluvias. Estamos a 800 metros de altura y los arboles impiden de gozar de un panorama ideal.

La luna llena seguía abriendose paso por detrás de las nubes. Saque mi linterna y me puse a pintar los arboles delante mío. Paso un avión pero lo vi mucho mas tarde, una vez las fotos en mi computadora. Dejo su huella silenciosa.

Nikon 24mm, ISO 400, f/ 8, 30 seg. Paint-lighting.

Nikon 24mm, ISO 400, f/ 8, 30 seg. Paint-lighting.

El Lago Léman se ve apenas al fondo. Una imagen me da vueltas por la mente desde hace meses. Obtener el reflejo de la luna llena en el lago, grande, redonda, blanca, bañandose en las aguas de una magnifica superficie liquida de 70 kilómetros de largo. No sé si se podrá concretizar alguna vez. O tal vez es mejor que quede en mi imaginación. Así estará siempre conmigo. Con mis otros sueños.

Salir de una trampa en fotografía.


paisaje-1452

Aah, la fotografía hoy en dia.

Si no hubiera sido por estas cada día mas sofisticadas camaritas, no habrían nacido tampoco las paginas donde se comparten las imágenes que tomamos. Picasa, Flickr, 500px, Pinterest, Facebook, Tumblr y algunos otros mas. Y entonces somos millones los conectados tratando de mostrar cada uno sus propias  imágenes. Hemos caído en la banalizacion de la imagen. Una especie de diarrea de colores y lugares.

Todo el mundo tiene derecho, claro esta y cuando todo el mundo hace casi lo mismo, la cosa se vuelve menos atractiva. Hoy es difícil  resistir a la tentación de no mostrar con quien estas pasando un buen rato o adonde te pasas tus vacaciones. Incluso para los mas expresivos, (aquellos que van mas allá de su propia puesta en escena) la calidad extrema a la que han llegado los fabricantes y por que no decirlo a los precios por lo que se puede obtener una cámara de muy buena factura,  hacen cada vez mas difícil mostrar que un paisaje sea menos atractivo o espectacular que otro, que un amanecer tenga una mejor atmósfera.

Y como para muchos el planeta se ha encogido tanto con la baja de las tarifas aéreas, nos ponemos a correr todos hasta alcanzar el lugar mas recóndito, allí, donde ningún objetivo ha desflorado aun la hermosura y lo exótico del lugar.

Es una carrera sin fin. Una carrera que lleva a tener que ya no mostrar hermosas fotos porque simplemente internet esta lleno de ellas. Esta es la conclusión a la que estoy llegando.

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Me parece que va a ver que cambiar de manera de ver. Me parecía hasta este momento que la realidad estaba llena de maravillas a las cuales se podían acceder con una técnica fotográfica de base y una mirada tranquila. Pero no. Mientras mas placer obtenemos, queremos no mas cantidad, y si mas diversidad.

Mi aprendizaje en fotografía continua todos los días. Mis preguntas no cesan. Mi insatisfacción tampoco.

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Me parece que habrá que romper con el color. Es verdad que el color no hace mas que aproximar las imágenes a la realidad. Que la idea que me atrae es la de acercar la imagen a nuestra percepción sutil. Aquella que busca mas interpretar que comparar una imagen con algo que ya existe. Esto pasa por dejar de caer totalmente bajo el embrujo del color.

No sé si lo conseguiré.

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En esta serie de fotografías tomadas a orillas del lago Leman quise probar una técnica que me parece muy importante para preservar una nitidez sin fallas. El uso del trípode. He llegado a la conclusión que no hay fotografías perfectamente nítidas sin el empleo de un trípode solido y una rotula de calidad para evitar todo tipo de vibraciones durante el disparo.

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En mi caso y después de haberlo consultado con mi presupuesto decidí comprar un tripode Gitzo 1541. Es el trípode mas liviano que he visto, pesa solo un kilo, esta muy bien construido y no necesita mantencion ni engrasado. Es ideal para hacer largas caminatas con el y da mucha seguridad. Pero un trípode no es suficiente si no se tiene una buena rotula o cabezal. Pienso que es importante pensar en su compra por separado y no en kit. Los kits son compromisos para no asustar al fotógrafo con un precio muy abultado. Yo puedo asegurar ahora que para una estabilidad completa no hay mejor solución que invertir una cierta suma. Esta suma para mi significo gastar 1000 dolares incluyendo el trípode antes mencionado y la rotula.

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Es mucho dinero y no hay que hacer la compra antes de estar seguro que la fotografía es algo importante en tu vida ya que estas comprando material que dura muchos años. En lo que respecta la rotula la elección no es fácil. Personalmente pienso que las rotulas mas conocidas no son las mejores aunque muchos fotógrafos digan estar satisfechos con ellas. Por ejemplo los sistemas de fijación rápida de Manfrotto y de Gitzo no me han convencido. No son ni intuitivos ni rápidos.

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Me he decidido por comprar la rotula  GP Ballhead de Acratech. Es importante que la rotula sea compatible con el trípode. Que su base sea de la misma circunferencia que la base del trípode. Que el peso soportado por uno o por otro sea mayor en el trípode que en la rotula. Aqui unas fotos de la GP.

gp3 gp2 gp 1En la primero foto se puede apreciar la característica que hace esta rotula muy practica. El cabezal se puede invertir para permitir hacer fotografías panorámicas sin tener que comprar una cabezal panorámico aparte. Un ahorro considerable y ademas se gana en peso y espacio en el saco.
Su uso es una verdadera delicia. Se trata de mecánica de precisión. Es muy fluida y permite la rotación en vertical sin ningún juego y con mucha precisión.

Acratech no tiene distribuidores en todos los países por lo que he preferido hacer la compra directamente a la pagina USA ya que esta rotula esta fabricada en los Estados Unidos. Incluso te pueden asesorar en español. Quiero destacar que es necesario comprar junto con la rotula las placas necesarias a tu propia cámara y si tienes objetivos especiales deberás comprar como en el caso del Nikon 70-200mm 2.8 VR una placa que ira atornillada al collar del objetivo. Si no encuentras la placa o plato para tu equipo especifico envía un mail y te darán la referencia si ella existe. Tiene un peso de 454 gramos lo que es un peso bastante liviano para un accesorio de esta categoría. Pienso mas adelante dar mas impresiones sobre el uso en la practica de este material.

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